Félix Thiollier est un industriel stéphanois qui à 32 ans laisse en gérance à son associé son usine de ruban pour vivre de ses rentes et se consacrer entièrement à la photographie.
Son érudition, sa sensibilité artistique feront de lui un membre actif de la commission des beaux-arts de la ville de Saint-Étienne ainsi que dans de nombreuses sociétés savantes de la région.
Félix Thillier s'interesse également à l'archéologie, au patrimoine et à l'histoire de sa région et édite divers ouvrages sur ces sujets.
Proche des frères Lumière il échangera avec eux sur la technique photographique et expérimentera l'autochrome avant sa commercialisation.